「关注」胡泳:最重要的技术是会消失的技术

编辑:沫之夏 2019-08-07 14:20:14

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计算机技术的终极目标是要将其融入人们的日常生活结构。在这种情况下,用户不需要太多积极关注技术,技术就可以轻易上手使用。而果真达到这样的目标,计算机就会消失——不是技术真的消失了,而是指技术在心理层面上消失了。事实上,只有当技术以这种方式消失时,我们才会自由地使用它们而不假思索。

本文作者系盘古智库学术委员、北京大学新闻与传播学院教授胡泳,文章来源于《羊城晚报》。

1988年施乐公司PARC实验室首席科学家马克·威瑟(Mark Weiser)首次提出“泛在计算”(Ubiquitous Computing)的概念,描述了任何人无论何时、何地都可通过合适的终端设备与网络进行连接,获取个性化信息服务的全新信息社会。与威瑟的远见相比,比尔·盖茨“让每人桌面上都有一台个人计算机”(A PC on every desktop)的雄心简直弱爆了。

30年前,威瑟就预言般地指出,计算领域将掀起第三次浪潮。“泛在计算是计算领域的第三次浪潮,它才刚刚开始。最早是大型机,每一台计算机都由很多人共享。现在我们处于个人计算时代,人和机器在桌面上相互不安地凝视着。接下来是泛在计算的时代,或者也可以叫做宁静技术的时代,技术退回到我们生活的背景中。”

注意威瑟在这段话里使用的“不安”和“宁静”这两个形容词,它们几乎形成了鲜明的对比。“不安”是因为人面对电脑的时候意识到了技术的存在,“宁静”则是因为技术“消失”了,用威瑟的话说:“最重要的技术是那些会消失的技术。它们把自己织入日常生活的结构,直到与其无法区分。”可以把计算技术的这种整合水平视为计算机的最终目标。在这种情况下,用户不需要太多积极关注技术,技术就可以轻易上手使用。而果真达到这样的目标,计算机就会消失——不是技术真的消失了,而是指技术在心理层面上消失了。事实上,只有当技术以这种方式消失时,我们才会自由地使用它们而不假思索。

在泛在计算的时代,既不是许多人共享一台计算机,也不是一人一台计算机,而是一个人一次与多台计算机进行交互,每台计算机对用户似乎不可见,但同时与其他计算机进行无线通讯。威瑟将伺服电机与计算机进行了比较:不久前,类似电机还非常庞大,需要专门的维护。然而,随着时间进展这些设备越来越小而且越来越常见,我们基本上忽略了它们的存在。而泛在计算的目标恰恰就是在我们的环境中嵌入许多小型和高度专业化的计算机,它们的嵌入如此自然,简直可以说是透明的。今天我们已然明白,泛在计算的例子既包括可穿戴设备和智能手机,也包括智能教室和可以感知环境的家庭和办公室等。■

本文来源于《羊城晚报》

图文编辑:林理明

责任编辑:罗震

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